Door de opkomst van COVID-19 werd de hele wereld ineens bekend met zaken als ‘thuis quarantaine’ en ‘social distancing’. Door de sluiting van openbare gelegenheden en grote (sport)evenementen zaten velen van ons plotseling dagen achtereen op de bank en de verveling kwam steeds dichterbij. Dus gingen we op zoek naar een beetje spanning en sensatie en veel mensen vonden dit in de wondere wereld van online casino’s. Maar voor Nederlandse spelers bestaat er een valkuil, want online gokken in Nederland is (nog) niet legaal. Er bestaat dan ook een kans dat je te maken krijgt met een online casino zonder licentie of vergunning. In dit artikel gaan we in op wat casino’s zonder vergunningen precies zijn en wat er in Nederland gaat veranderen in de online casino wereld.

Groeiende populariteit van online casinos tijdens corona

We kennen allemaal wel de grote casino’s van Holland Casino die door heel Nederland verspreid zijn of misschien ben je meer bekend met kleinere casino’s bij jou in de buurt. Als je bijvoorbeeld in de regio Noord-Holland woont heb je vast wel eens een bezoek gebracht aan een Flash of Flamingo casino. Dit zijn voorbeelden van casino’s die van de Nederlandse Kansspelauthoriteit (KSA) een vergunning hebben gekregen om legaal kansspelen aan te bieden. Maar door de sluiting van casino’s i.v.m. corona konden we die gezellige avonden uit wel op onze buik schrijven en moesten we op zoek naar een manier om dit na te bootsen. Velen van ons deden dit dus online. Omdat het op dit moment nog verboden is om in Nederland online gokspellen aan te bieden, zijn er geen legale Nederlandse websites met licenties en vonden vele gokliefhebbers hun weg naar bedrijven in het buitenland. Het is namelijk niet verboden om te gokken in casino’s die vanuit het buitenland opereren. Denk hierbij bijvoorbeeld aan casino’s die gevestigd zijn in Engeland, Malta of Zweden. Deze casino‘s mogen zich weliswaar niet specifiek op de Nederlandse markt richten als het op reclame maken aankomt, maar spelers zijn niet in overtreding op de Nederlandse wet wanneer ze daar een spelletje spelen.

Je bent uiteraard nog wel verplicht belasting te betalen over de winsten die je maakt, zowel bij je lokale casino in Alkmaar, als bij online casino´s die in het buitenland gevestigd zijn. In verband met de wijzigingen in de wet op kansspelen wordt er in oktober 2021 een lijst bekendgemaakt van websites die van de KSA een vergunning hebben gekregen. Deze vergunningen worden alleen verstrekt aan online casino’s die zich aan specifieke regels houden en daarmee de speler beschermen. Dit toezicht is belangrijk, want spelen in een casino’s zonder vergunning kan gevolgen hebben.

Wat zijn online casino’s zonder vergunning?

Zowel in Nederland als in het buitenland is het in je eigen belang om te controleren of het online casino waar je speelt in het bezit is van een vergunning. Deze licenties worden verstrekt door de lokale autoriteit op het gebied van kansspelen. De regels zijn in ieder land anders, maar nemen vaak de veiligheid en het risico op gokverslaving in acht. Zo zijn de winsten van spelers in Malta over het algemeen vrijgesteld van belasting, op voorwaarde dat de ‘spelactiviteiten niet met een dergelijke frequentie door de speler worden ondernomen om te worden beschouwd als een handel, bedrijf of beroep.’ De frequentie van het gokken wordt in dit geval dus in de gaten gehouden en dat is een vorm van toezicht die de speler tegen zichzelf in bescherming neemt. Het uitgeven van licenties gebeurt vaak zorgvuldig en daarbij worden de online casino’s op vele vlakken gecontroleerd. Als een casino bijvoorbeeld geen licentie heeft en niet op de lijst voorkomt van vergunninghouders in het land waar zij haar kansspelen aanbiedt, dan hoeft dat casino aan niemand verantwoording af te leggen, met alle gevolgen van dien. Zo kunnen spelers gemotiveerd worden om steeds langer te spelen, meer geld in te zetten en grotere risico’s te nemen. Ook de spellen die je daar speelt kunnen niet worden gecontroleerd op legaliteit of winkansen, waardoor je dus misschien wel geld in een put smijt die je wens nooit zal vervullen.

Is het legaal om spellen te spelen in casino zonder vergunning? 

Iedere internet gebruiker is vrij om te kiezen waar ze een online spel wil spelen, door het vrije verkeer van goederen en diensten in Europa hebben we vaak gewoon toegang tot online casino’s uit andere landen.

Maar kies je een online spel zonder vergunning in Nederland, dan ben je wel weer in overtreding. Dit heeft te maken met het winstoogmerk van de provider. Zodra het spel winst kan maken en de provider hiervoor geen licentie heeft, dan mag je hier niet aan deelnemen. Denk daarbij bijvoorbeeld aan illegale Facebook loterijen.

Als het op het buitenland aankomt, bijvoorbeeld online casino’s in het Verenigd Koninkrijk, dan is de provider zelf verantwoordelijk voor het wel of niet accepteren van spelers uit verschillende landen. Op sommige websites wordt je namelijk op basis van je locatie al bij de voordeur tegengehouden en mag je geen spelers account aanmaken. Soms gebruiken spelers daarom een VPN om hun locatie te verbergen of veranderen en dat is een overtreding van de regels die dat casino zelf heeft voor deelname. Zo zijn er natuurlijk nog veel meer manieren om de regels te proberen te omzeilen bij een legaal casino, maar bij een casino zonder vergunning is de toegang vaak een stuk eenvoudiger. Wanneer een websites in het buitenland is gevestigd, is de Nederlandse overheid niet in staat om hierover boetes uit te delen is deelname niet illegaal. Nu online casino’s eigenlijk niet meer weg te denken zijn, is het dus in het belang van Nederlandse overheid en gameliefhebbers om de wet op kansspelen op afstand in het leven te roepen.

Wat houdt de nieuwe wet Kansspelen op Afstand precies in?

De originele Wet op Kansspelen (WOK) werd in 1964 aangenomen en is sindsdien meerdere keren herzien om relevant te blijven in het veranderende landschap van kansspelen. Nu online gokken overal in de wereld wordt aangeboden, moet ook de Nederlandse Wet meegaan om spelers te kunnen beschermen. De nieuwe wet, die Oktober 2021 van kracht wordt, wil spelers ervan weerhouden om hun geluk in het buitenland te zoeken. Het geeft de KSA de bevoegdheid om bedrijven die gokken op afstand promoten te stoppen en gaat toezicht houden op geldstromen via financiële instellingen. De wet bevat ook maatregelen om kansspelverslaving tegen te gaan. Vergunninghouders mogen geen spelers inschrijven voordat is vastgesteld dat hij of zij 18 jaar of ouder is en stelt eisen aan de identificatieplicht van de speler. Verder heeft de wet gevolgen voor risicovolle spellen in zowel fysieke als online casino’s, waardoor er in sommige gevallen een lager aanbod aan spellen zal zijn. Zo mogen er geen reclames en bonussen worden gericht op jongeren tot 24 jaar of op mensen met gok- of psychische problemen. Verder moet er worden bijgehouden hoe vaak iemand komt spelen, om zo inzicht te kunnen krijgen in het speelgedrag. Als er sprake is van problematisch speelgedrag kan een speler worden opgenomen in het Centraal Register Uitsluiting Kansspelen (CRUKS). Spelers die in dit register staan kunnen daarna 6 maanden niet deelnemen aan online of fysieke kansspelen. Lees meer maatregelen in het artikel van de overheid hier.

Zijn casino’s zonder vergunning het proberen waard?

Ondanks het feit dat de nieuwe wet zoveel mogelijk probeert om spelers te beschermen, zullen casino’s zonder licentie blijven bestaan en spelers blootstellen aan mogelijk oneerlijk spelaanbod, fraude of criminele witwaspraktijken. We hebben de voor- en nadelen van casino’s zonder vergunning hieronder voor je op een rijtje gezet, zodat je zelf kunt besluiten of het het proberen waard is:

Voordelen:

  • Meer bonussen en promoties
  • Veel nieuwe games bij verschillende providers
  • Mogelijkheid om novelty bets te plaatsen
  • Je anonimiteit blijft gewaarborgd
  • Toegang tot verschillende betalingsmethodes

Nadelen:

  • Geen goed alternatief voor mensen met gokproblemen
  • Niet altijd beschikbaar in de Nederlandse taal
  • Andere algemene voorwaarden die van toepassing kunnen zijn
  • Lastiger disputen op te lossen via bijv. Het Juridisch Loket

Conclusie

Voor nieuwe spelers is de Wet op Kansspelen een manier om kennis te maken met verantwoord gokken en voor mensen met een gokprobleem is het een middel om problemen te voorkomen of tegen te gaan, mede door de invoering van CRUKS. Zolang er geen definitieve Europese richtlijnen of wetten zijn, blijven er nog steeds casino’s zonder licenties bestaan, waar de speler vrij is om risico’s te nemen en de provider zonder toezicht zijn gang kan gaan. Voor bedrijven die graag legaal kansspelen willen aanbieden in Nederland is het verstandig om te wachten op de nieuwe wetgeving en zich in te schrijven voor een vergunning.